Données personnelles : Joe Biden et Ursula von der Leyen annoncent un accord « de principe » – EURACTIV.fr

Un accord politique sur les transferts internationaux de données est annoncé par le président américain Joe Biden et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, une initiative accueillie avec prudence par l’industrie et les analystes.

L’accord au niveau politique, annoncé lors d’une conférence de presse conjointe à Bruxelles, ouvre la voie à un successeur de l’accord « Privacy Shield », qui fournissait le cadre juridique pour le transfert de données personnelles des deux côtés de l’Atlantique jusqu’à ce qu’il soit invalidé par la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE) en juillet 2020.

Depuis lors, les responsables de l’UE et les membres de l’administration américaine se sont démenés pour trouver une base juridique pour un nouvel accord. La question centrale est celle des lois américaines sur la surveillance, qui permettent aux services de renseignement d’accéder aux données personnelles avec peu de contrôle et sans possibilité de réajustement.

« Nous avons réussi à trouver un équilibre entre la sécurité et le droit à la vie privée et à la protection des données », a déclaré la présidente de la Commission, Mme von der Leyen. « Nous avons trouvé un accord de principe sur un nouveau cadre pour les flux de données transatlantiques. Cela permettra des flux de données prévisibles et dignes de confiance entre l’UE et les États-Unis, tout en préservant la vie privée et les libertés civiles. »

La conférence de presse s’est déroulée dans un climat politique d’unité transatlantique après une série de sommets réunissant les dirigeants de l’UE, de l’OTAN et du G7 pour définir une réponse commune à l’invasion russe en Ukraine.

« Il est particulièrement consternant que les États-Unis aient prétendument utilisé la guerre contre l’Ukraine pour faire pression sur l’UE sur cette question économique », a déclaré Max Schrems, le militant de la protection la vie privée à l’origine des deux décisions de justice à ce sujet. « Nous nous attendons à ce que cette affaire revienne devant la Cour dans les mois qui suivent une décision finale ».

L’annonce n’a pas été appuyée par un texte, et la question reste de savoir si Washington sera prêt à empêcher ses services de renseignement d’accéder aux données des résidents européens. Quelques mois supplémentaires sont à prévoir pour finaliser l’accord sur le plan technique.

« Bien que nous n’ayons pas encore vu les détails, il semble que les deux parties travaillaient à une solution durable. Si elles voulaient une solution temporaire, elles auraient pu conclure les négociations il y a plusieurs mois. L’avenir nous dira si elles y sont parvenues », a déclaré Caitlin Fennessy, vice-présidente de l’Association internationale des professionnels de la protection de la vie privée (IAPP).

Les représentants du secteur ont réagi positivement à l’annonce, car la situation juridique actuelle a engendré une certaine incertitude pour les entreprises opérant des deux côtés de l’Atlantique. Cependant, d’un autre côté, les parties prenantes se demandent ce que l’annonce signifiera dans la pratique.

Une source proche du dossier a déclaré à EURACTIV que rien n’a vraiment changé, seulement qu’un accord final a été rendu plus certain.

Une deuxième source a estimé que l’annonce pourrait avoir pour conséquence de mettre davantage de pression politique sur le service de la Commission chargé de la négociation, « ce qui peut être ou non une bonne chose ».

Selon Vincenzo Tiani, associé résident du cabinet d’avocats Panetta, le fait qu’un président américain ait remercié l’UE pour son leadership en matière de protection des données est déjà un signe positif, et un changement global d’attitude en matière de protection de la vie privée pourrait être dû à une combinaison de facteurs internes et externes.

« Le fait que de plus en plus d’États américains adoptent des lois nationales sur la protection de la vie privée a peut-être contribué à donner à cette question un autre éclairage. De même, l’introduction de lois sur la protection de la vie privée par la Chine, et bientôt par l’Inde, a peut-être incité M. Biden à monter au créneau et à renforcer son précieux partenariat avec l’Union européenne », a déclaré M. Tiani.

Toutefois, même si une solution technique est trouvée concernant l’accès du gouvernement aux données personnelles, d’autres questions épineuses doivent également être abordées.

« Malgré toute la joie suscitée par le nouvel accord, nous devons également garder à l’esprit que le transfert de données personnelles vers d’autres pays tiers sur Terre, par exemple la Chine ou les États de la région arabe, reste problématique », a déclaré Stefan Hessel, avocat chez reuschlaw, à EURACTIV.

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