La Commission européenne a reporté les négociations du traité sur l’IA – EURACTIV.fr

*Cet article a été mis à jour avec les commentaires de la Commission européenne.

La Commission européenne a réussi à reporter les discussions sur le traité du Conseil de l’Europe relatif à l’intelligence artificielle, en vue d’obtenir un mandat de négociation au nom de l’UE. D’autres retards pourraient encore survenir alors que l’Union tente de se ressaisir.

Le Conseil de l’Europe est un organisme international de surveillance des droits de l’homme qui compte 46 pays membres. Il a créé un comité sur l’intelligence artificielle chargé d’élaborer un traité international sur l’IA axé sur les droits de l’homme, l’État de droit et la démocratie.

Outre les membres du CdE, le comité comprend des parties prenantes de la société civile, du secteur privé et des pays ayant le statut d’observateur, à savoir les États-Unis, le Canada, le Mexique, le Japon et Israël.

Lors d’une réunion plénière en juin, le comité de l’IA a reçu le mandat de négocier le traité, et un « projet zéro » a été transmis pour commentaires écrits. Sur la base de ce projet, la Commission a envoyé en août une lettre aux pays de l’UE leur demandant de s’abstenir de s’engager ultérieurement dans les négociations.

La Commission a invoqué le principe de coopération sincère, demandant à négocier le traité au nom du bloc puisqu’elle a déjà présenté sa propre proposition législative — la future loi sur l’IA — une réglementation qui suit une approche fondée sur le risque, avec des obligations proportionnelles au préjudice potentiel.

La Commission n’a jamais caché son ambition de faire de sa loi sur l’IA la norme internationale pour cette technologie émergente, et la convention fournit précisément le moyen d’y parvenir. Cependant, jusqu’au mois d’août, les deux dossiers étaient censés être séparés.

« Les discussions ont été détournées par les dynamiques internes de l’UE, affectant les pays non membres de l’UE et sapant l’indépendance du mandat du Conseil de l’Europe en matière de droits de l’homme », a déclaré à EURACTIV une source familière du dossier sous couvert d’anonymat.

Cette réorganisation a pris les États membres de l’UE par surprise, et pas seulement parce que la plupart des habitants de Bruxelles et des autres capitales européennes étaient en vacances d’été.

Jusqu’à présent, les négociations sur les deux dossiers au niveau national étaient suivies par différentes branches du gouvernement — le ministère de l’Économie pour l’IA et le ministère de la Justice pour le traité du Conseil de l’Europe.

Les membres de ce dernier groupe, qui se concentrent sur les droits fondamentaux, ont maintenant perdu le contrôle du processus puisque le mandat de la Commission est en train d’être négocié par leurs homologues économistes qui suivent le règlement sur l’IA au sein du groupe de travail Télécom du Conseil de l’UE.

Les observateurs les plus critiques notent que si le traité n’est plus censé être complémentaire à la loi sur l’IA mais lui être subordonné, le règlement sur l’IA devra renforcer ses garanties en matière de droits fondamentaux.

« Nous pensons que la loi européenne sur l’IA et la convention-cadre se compléteront mutuellement. Nous trouverons sans aucun doute une approche constructive et pragmatique pour négocier les deux instruments en parallèle et en étroite coordination, tout en respectant l’ordre institutionnel de l’UE », a déclaré un porte-parole de la Commission à EURACTIV.

Si tel n’est pas le cas, l’inquiétude est qu’il sera impossible d’aller plus loin avec la législation sectorielle puisque le livre de règles sur l’IA est censé être un outil d’harmonisation.

Lors de la deuxième réunion plénière de la commission du 21 au 23 septembre, le représentant de la Commission a informé les délégués qu’elle négocierait le dossier pour l’ensemble de l’UE et a demandé plus de temps pour que les États membres adoptent son mandat. La prochaine session plénière, prévue en novembre, a donc été reportée au mois de janvier.

« Il y a un chevauchement important entre le champ d’application du projet zéro et les règles proposées par l’UE, puisque tous deux visent à réglementer la conception, le développement et l’utilisation des systèmes d’IA de manière horizontale, et à protéger contre les risques pour les droits et libertés fondamentaux », indique la déclaration de l’UE de septembre, obtenue par EURACTIV.

La présidence tchèque du Conseil de l’UE a désormais la tâche complexe de rédiger le mandat de négociation pour la Commission. Toutefois, la question reste de savoir jusqu’où l’exécutif européen peut aller dans les négociations, puisque la loi sur l’IA de l’UE reste une cible mobile.

« C’est extrêmement compliqué. Quelle est la position de l’Union européenne ? Qu’est-ce qui devrait être inclus dans le mandat ? », a déclaré un diplomate européen à EURACTIV. « Cela peut avoir un effet négatif sur la façon dont les intérêts de l’Union seront représentés, mais c’est le processus. »

Le règlement de l’UE a peu de chances de terminer son processus législatif en moins d’un an, alors que le mandat actuel du comité du Conseil de l’Europe expire en novembre 2023.

Par conséquent, l’impression générale est que la Commission gagne du temps, car elle a également bloqué la discussion sur des aspects qui ne sont pas directement liés à la loi sur l’IA, comme les aspects procéduraux.

Lors de la discussion en plénière, le délégué de la Commission a demandé une prolongation du mandat de la commission au cas où l’UE ne finaliserait pas la loi sur l’IA à temps. Le président et le secrétariat du comité ont accueilli froidement cette demande, car elle aurait un impact sur le budget déjà limité du CdE.

Le porte-parole de la Commission a démenti que l’exécutif européen tente de retarder le processus, soulignant son engagement précoce dans les négociations et le fait qu’il n’est pas en mesure de demander une extension du mandat du comité.

« Aucun règlement ne constitue une régulation en soi. Tant que des instruments juridiques contraignants et efficaces ne seront pas adoptés et appliqués, les schémas et pratiques inacceptables s’enracineront davantage », a déclaré Gregor Strojin, vice-président de la commission sur l’IA.

Entre-temps, l’UE et ses États membres sont passés en mode silencieux, laissant un vide rapidement comblé par les pays tiers, qui se sont fait plus entendre.

Lors de la dernière plénière, les États-Unis, avec le soutien du Canada, du Japon, du Royaume-Uni et d’Israël, ont plaidé en faveur d’un retour en arrière sur le champ d’application du traité, visant à le limiter aux organismes du secteur public.

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